Faksin piippaus yllättää sinut. Et edes tiennyt laitteen olevan päällä – Kuka näitä enää käyttää?

 Kävelet laitteen luokse vanhanaikaisen piippauksen säestämänä. Pommiuhkaus. Ei ensimmäinen, jonka olet nähnyt eikä varmasti viimeinen. Tässä sanotaan, että pommi räjähtää tänään jossain päin keskustaa.

Ei lunnasvaatimuksia, ei syitä tai perusteluja – vain ilmoitus.

Jos saisit euron jokaisesta pommiuhkauksesta, jonka poliisilaitos on vastaanottanut sen jälkeen, kun työsi siellä aloitit, olisit jo rikas. Yleensä uhkauksia lähettelevät keppostelevat humalaiset teinit tai sekavat ukkoressut, jotka kaipaavat vain huomiota. On ollut aina helppoa erottaa vakavat uhat häiriköistä ja huutelijoista ja täma lappu täytti kaikki ”Älä ota vakavasti” pinkan vaatimukset. Suoraan roskiin siis.

30 minuuttia myöhemmin havahdut samaiseen faksilaitteen ääneen ja tulostuva viesti on jälleen täsmälleen sama. Ikävä tunne herää sisälläsi ja päätät ottaa uhan vakavasti. Soitat pomollesi ja pyydät lupaa koota iskuryhmä. Don Rubin, 58-vuotias veteraani, ei asiasta ilahdu. Hän muistuttaa sinua siitä, kun lähdit aloitusviikollasi perättömien huhujen perään ja huokaisee luulleensa sinua jo fiksummaksi. Palaat mielessäsi aikaan, jolloin vastaanotit ensimmäisen pommiuhkasi ja paniikissa hälytit koko laitoksen maailmanloppua estämään.

Aloittelijan moka.

Tämä kerta tuntuu kuitenkin erilaiselta ja tunnet vatsasi pohjassa, että tällä kertaa hälytys ei ole väärä. Päätät valehdella kollegoillesi, että sinulla on lupa reagoida uhkaan ja sinun on koottava ryhmä.

Faksi on helppo jäljittää, se tuli pienestä asunnosta kaupungin huonomaineiselta laidalta. Osoite on Raelcun Street 37-05. Lähdette ryhminesi matkaan ja 23 minuuttia myöhem min koputatte asunnon oveen. Nimikyltissä lukee William Teller. Vastausta ei kuulu, joten päätätte murtaa asunnon vanhan oven. Näkemälläsi pöydällä on kaikenlaista tavaraa, joka aiheuttaa kylmiä väreitä.

Punainen valo vilkkuu nurkassa – faksi, josta uhkaukset lähetettiin. Olet nyt varma, että uhkaus oli aito. Vain sinä ja ryhmäsi voitte pysäyttää uhkaavan katastrofin. Alat välittömästi etsiä johtolankoja. Samalla hetkellä Don Rubin soittaa.

Hän kertoo poliisin pidättäneen miehen nimeltä William Teller jokirannan kuulussa Riverview-ravintolassa. Teller pidätettiin hänen vaadittuaan ikkunapöytää, josta hän voisi katsella kello kahdeksan räjähdystä. Katsot kelloosi ja huomaat että aikaa on tasan t u n t i...